카불의 발코니에서 알자와히리는 헬파이어 미사일에 맞아 죽었습니다

정부 고위 관계자에 따르면 이날 오전 6시18분께 아프가니스탄 수도 카불의 호화로운 지역에 있는 안가 발코니에서 헬파이어 미사일 2발이 알카에다 지도자 아이만 알자와히리를 사살했다. 무인항공기 드론이 쏜 미사일에 즉사했다. 한 고위 행정부 관리가 이 사건의 성격에 대해 설명한 것은 미국이 1980년대에 텔레비전에서 유명하게 광고된 전설적인 칼의 이름을 딴 “닌자” 또는 “플라잉 긴수” 미사일로 알려진 R9X 헬파이어 버전을 실전배치했을지도 모른다는 것을 암시한다. 다른 극단적인 지도자들은 최근에 이 변형을 이용해 암살당했다.
국방정보 소식통인 제인에 따르면 R9X 헬파이어는 빠르게 회전하고 충돌 전에 전개하는 6개의 블레이드를 기존 탄두 폭발물 대신 사용한다. 목표물을 폭파하는 대신, 미사일은 그것을 잘라서 뚫는다. 이 설계는 추가 희생자에게 가해질 가능성을 줄이는 동시에 목표 대상을 제거하는 것을 더 쉽게 만든다. 배치된 헬파이어 미사일의 종류도 백악관이 공개하지 않았다. 월요일 대화에서 한 기자가 행정부 고위 관계자를 상대로 미사일 기종에 대해 질문했지만, 그 개인은 침묵을 지켰다.
알자와히리는 이번 테러로 민간인 피해를 면한 유일한 인물이라고 전했다. 이 공격으로 알자와히리와 그의 가족이 숨어있던 안전가옥 중 일부는 무사했다. 로켓은 파티오 밖에서 구조적인 손상을 입혔을 수도 있다. 이 상황을 알고 있는 두 정보 소식통에 따르면, 이번 공격은 CIA에 의해 수행되었다고 한다. 헬파이어 미사일은 대(對)아머 작전을 위해 개발된 공대지 무기이다. 헬리본, 레이저, 파이어, 포겟 미사일()은 록히드 마틴이 개발한 미사일이다. 나중에 더 친숙한 “헬파이어” 미사일로 이름을 바꾸었다. 미 육군 장비 매뉴얼은 R9X 모델이 원래 2017년 비밀리에 배치돼 알카에다 지휘관 아부 카이르 알 마스리를 처형하는 데 사용됐다고 주장하고 있다.
소셜네트워크서비스(SNS)에서는 알 마스리가 살해된 것으로 추정되는 베이지색 기아차 승용차가 승객 구역은 파손됐지만 엔진 블록은 파손되지 않은 것으로 나타났다. 차의 오른쪽에서 지붕이 폭파되어 열렸다. 확인되지 않은 소식통들은 이 공격으로 알카에다의 부사령관인 압둘라 무함마드 라자브 압둘라흐만이 사망했다고 주장했다. 이 무기의 존재는 2000년 USS 콜 공격 가해자인 자말 아흐마드 모하마드 알바다위가 2019년 헬파이어 변형을 이용해 사살된 뒤 알려졌다. 2019년 월스트리트저널 기사에 따르면 2011년 당국은 전 알카에다 지도자 오사마 빈 라덴을 사살하기 위해 R9X에 버금가는 무기를 사용할 것을 고려했지만 결국 반대 결정을 내렸다.