정부 고위 관계자에 따르면 이날 오전 6시18분께 아프가니스탄 수도 카불의 호화로운 지역에 있는 안가 발코니에서 헬파이어 미사일 2발이 알카에다 지도자 아이만 알자와히리를 사살했다. 무인항공기 드론이 쏜 미사일에 즉사했다. 한 고위 행정부 관리가 이 사건의 성격에 대해 설명한 것은 미국이 1980년대에 텔레비전에서 유명하게 광고된 전설적인 칼의 이름을 딴 “닌자” 또는 “플라잉 긴수” 미사일로 알려진 R9X 헬파이어 버전을 실전배치했을지도 모른다는 것을 암시한다. 다른 극단적인 지도자들은 최근에 이 변형을 이용해 암살당했다.
국방정보 소식통인 제인에 따르면 R9X 헬파이어는 빠르게 회전하고 충돌 전에 전개하는 6개의 블레이드를 기존 탄두 폭발물 대신 사용한다. 목표물을 폭파하는 대신, 미사일은 그것을 잘라서 뚫는다. 이 설계는 추가 희생자에게 가해질 가능성을 줄이는 동시에 목표 대상을 제거하는 것을 더 쉽게 만든다. 배치된 헬파이어 미사일의 종류도 백악관이 공개하지 않았다. 월요일 대화에서 한 기자가 행정부 고위 관계자를 상대로 미사일 기종에 대해 질문했지만, 그 개인은 침묵을 지켰다.
알자와히리는 이번 테러로 민간인 피해를 면한 유일한 인물이라고 전했다. 이 공격으로 알자와히리와 그의 가족이 숨어있던 안전가옥 중 일부는 무사했다. 로켓은 파티오 밖에서 구조적인 손상을 입혔을 수도 있다. 이 상황을 알고 있는 두 정보 소식통에 따르면, 이번 공격은 CIA에 의해 수행되었다고 한다. 헬파이어 미사일은 대(對)아머 작전을 위해 개발된 공대지 무기이다. 헬리본, 레이저, 파이어, 포겟 미사일()은 록히드 마틴이 개발한 미사일이다. 나중에 더 친숙한 “헬파이어” 미사일로 이름을 바꾸었다. 미 육군 장비 매뉴얼은 R9X 모델이 원래 2017년 비밀리에 배치돼 알카에다 지휘관 아부 카이르 알 마스리를 처형하는 데 사용됐다고 주장하고 있다.
소셜네트워크서비스(SNS)에서는 알 마스리가 살해된 것으로 추정되는 베이지색 기아차 승용차가 승객 구역은 파손됐지만 엔진 블록은 파손되지 않은 것으로 나타났다. 차의 오른쪽에서 지붕이 폭파되어 열렸다. 확인되지 않은 소식통들은 이 공격으로 알카에다의 부사령관인 압둘라 무함마드 라자브 압둘라흐만이 사망했다고 주장했다. 이 무기의 존재는 2000년 USS 콜 공격 가해자인 자말 아흐마드 모하마드 알바다위가 2019년 헬파이어 변형을 이용해 사살된 뒤 알려졌다. 2019년 월스트리트저널 기사에 따르면 2011년 당국은 전 알카에다 지도자 오사마 빈 라덴을 사살하기 위해 R9X에 버금가는 무기를 사용할 것을 고려했지만 결국 반대 결정을 내렸다.

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