강과 뒷물에서 수영하는 것은 오미 데일의 어린 시절 열정이었다. 런던에서 CNN스포츠까지 온 25세의 수영선수는 “불안을 극복하고 물에 들어가면 수영을 배우면 경험할 수 있는 기쁨이 많다”고 말했다.

역사적인 편견과 차별 때문에, 영국과 미국의 많은 흑인 사회는 수영 교실과 공공 수영장에 대한 안전한 접근이 부족하며, 특히 데일의 표현처럼 수영이 “당신의 생명을 구할 수 있는 유일한 스포츠”라는 점을 고려할 때 문제가 되고 있다.
배제는 오랫동안 존재해 왔다.

2019년 9월 영국의 수영 시설 부족으로 인해 수영 강사가 되었다.

그녀는 자신이 구조대원으로 일했던 켄싱턴(런던)에 가장 부유한 사람들과 가장 가난한 사람들이 있었다는 것을 주목한다. 사립학교와 독립학교가 문을 열고 모든 아이들이 수영을 할 수 있는 반면 데일의 친구들 중 몇 명만이 주립학교에서 25미터를 수영할 수 있을 때 그녀의 눈이 열렸다.

“수영에는 중요한 계급 장벽이 있습니다,”라고 데일은 말합니다.

2019년 기준으로, 익사는 매년 236,000명의 사망자를 차지하며, 전 세계적으로 사고와 관련된 사망의 세 번째 주요 원인이다. 익사는 세계보건기구에 의해 연구된 85개국 중 48개국의 1세에서 14세 사이의 어린이들의 주요 사망 원인 중 하나이다.
대부분의 사람들은 흑인이 수영을 해서는 안된다고 믿는다.

2020년 도쿄 올림픽에서 영국을 대표한 최초의 흑인 여성 수영선수 디어링은 다른 사람들에게 수영을 하라고 촉구한다.

수영에서 영국을 대표한 최초의 아프리카계 미국인 여성으로서의 그녀의 역사적인 지위에도 불구하고, 그녀는 “저는 수영에서 영국을 대표한 최초의 아프리카계 미국인 여성이라는 놀라운 업적과 그녀의 인종적인 선수보다는 운동선수로 유명한 나 자신의 개인, 나만의 선수가 되고 싶다는 놀라운 업적으로 나뉘어져 왔습니다.함께 놀다”

다른 말로 하자면, “나는 그들을 있는 그대로 받아들인다 – 두 개의 독립적인 개체로서.” “선수이자 롤 모델로서, 나는 다른 사람들에게 그들 역시 스포츠에 참여할 수 있고, 스포츠는 모두를 위한 것이라는 것을 보여주고 싶다.”고 나는 설명했다.

디어링은 24세의 나이에 일본에서 역사를 만들었고 야심찬 운동선수들, 특히 흑인 여성들에게 희망의 상징이 되었다.

그러나 그녀의 개인적인 성공은 유색인종의 수영 접근에 있어 제도적 차이를 밝히게 했다.

‘미래는 밝다’

이러한 도전들 때문에, 디어링은 특히 카리브해와 아시아에서 온 유색인종들에게 수영의 미래에 대해 낙관적이다.

그녀는 “만약 어떤 일이 일어난다면, 그것은 지금이나 앞으로 몇 년 안에 일어날 것이다”라고 주장한다. 왜냐하면 각각의 이야기가 독특하기 때문이지, 그들에게 말하는 개인들도 마찬가지야. 이것은 문제가 아닙니다. 단순히 우리가 직면해야 하는 또 다른 장애물일 뿐입니다. 그리고 우리는 그것을 할 준비가 되어 있습니다.

상황이 어렵고 신속한 해결책이 없다는 사실에도 불구하고, 미래는 유망해 보인다.

저로서는 수영과 수영에 대한 흑인들의 인식에 좋은 영향을 미치고 있다고 생각하고 싶습니다.

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