심근세포 또는 심장근육세포는 이전에 변화에 더 저항적이라고 생각되었던 다른 종류의 분열세포와 동등하거나 더 큰 속도로 돌연변이를 축적했다.

매년, 100개 이상의 돌연변이가 심장 근육 세포에서 일어난다.
시간이 지남에 따라 체세포 DNA 돌연변이가 축적되는 것은 많은 분열·비분열 세포에서 노화의 특징이지만, 인간 심근세포(미국)에서는 이러한 현상이 연구되지 않았다. 결과적으로, 그들은 자연 노화에 대한 출판을 위한 연구를 수행하기로 결정했다.

어떤 단계 후에 전체 게놈은 염기서열 분석을 시작한다.

4개월에서 82세까지의 12명의 사람들로부터 56개의 심장근육세포의 전체 게놈이 배열되었다. 참가자들은 모두 사망했지만, 심장병 탓은 아니었다.

저자들은 최첨단 생물정보학 방법과 분석을 사용하여 다양한 참가자들의 세포에 존재하는 체적, 또는 유전되지 않은 돌연변이의 수를 비교했다. 그들은 또한 심장병의 원인을 밝혀줄 수 있는 돌연변이 패턴을 찾았다.

나이가 들수록 돌연변이는 기하급수적으로 증가한다.

이 연구는 세포가 “오래된”일수록 DNA에 “단일 뉴클레오티드 체세포 변이”로 알려진 “한 글자 변화”가 더 자주 일어난다는 것을 발견했다. 연구원들은 그들이 관찰한 패턴이 산화적 손상이 돌연변이의 근본 원인임을 나타냈다고 명확히 했다.

심장의 지속적인 펌핑은 많은 에너지를 소비한다. 에너지 생성의 화학적 부산물은 반응성 산소종(ROS)이다. 이 연구의 저자에 따르면, 너무 높은 ROS 수치는 DNA 손상을 일으킬 수 있다.

일정 단계 이후 심장이 정상적으로 뛰지 않을 가능성이 있습니다.

연구원들에 따르면, 돌연변이는 심장 근육 세포의 재생 능력을 손상시킨다. 나이가 들면서 유해한 돌연변이가 누적되면 심혈관질환 위험이 높아진다. 게다가, 저자는 “DNA가 너무 손상되어 심장이 더 이상 제대로 뛰지 못할 수 있다”고 말한다.

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