빠르게 변화하는 코로나바이러스는 이전의 화성에 비해 감염자 수는 많지만 사망자는 거의 없는 미국에서 여름을 시작했다. 코로나19는 매일 수백 명의 미국인을 계속 죽이고 있지만, 더 이상 지난 가을과 겨울처럼 위험하지는 않다.

더 많은 미국인들이 백신 접종과 감염을 통해 심각한 질병으로부터 보호받으면서, COVID-19는 많은 사람들에게 불쾌하고 불편한 골칫거리가 되었다. 앤아버 소재 미시간대 의료센터의 감염병 전문가인 댄 콜 박사는 “지금은 조심스럽게 기분이 좋다”고 말했다. “중환자실에 코로나19 환자가 처음 있는 것으로 기억하는데, 그 환자가 생긴 이후로 거의 없습니다.”

그 나라가 7월 4일을 기념하는 동안, 미국에서 코로나19로 인한 일일 평균 사망자 수는 약 360명이다. 비슷한 여름 소강기였던 지난해 7월 초 228명 안팎이었다. 이는 미국에서 바이러스가 처음 퍼지기 시작한 2020년 3월 이후 가장 낮은 일일 사망자 수이다.

대유행 3년째인 오늘날, 혼합된 상황에 당황하기 쉽다. 반복 감염 가능성이 점점 높아지고 있으며, 감염자의 상당수는 장기간의 COVID-19 증상을 경험하게 될 것이다. 그럼에도 불구하고, 많은 사람들의 죽음에 대한 두려움은 줄어들었다.

“그것은 모든 사람들의 면역체계가 이제 바이러스나 백신을 두세 번 보았기 때문입니다,” 라고 존스 홉킨스 블룸버그 공중보건대학의 전염병 역학자인 데이비드 다우디 박사가 말했습니다. “몸은 결국 이 바이러스를 볼 때 과민반응하지 않는 법을 배웁니다.”

“우리가 보고 있는 것은 사람들이 평균적으로 덜 아프다는 것입니다”라고 Dowdy는 설명했다.

한 영향력 있는 모델에 따르면, 미국에서 10명 중 8명이 적어도 한 번 감염된 적이 있다고 한다. 미국 애리조나주립대 보건산업 연구원 마라 아스피널이 분석한 자료에 따르면 코로나19 사망률은 그동안 움직이는 목표였으나 최근 평균 독감 시즌 범위 내로 떨어졌다.

아스피널 대변인은 “코로나바이러스가 독감보다 더 위험한 것은 아니라고 주장했지만 오랫동안 사실이 아니었다”고 말했다. 그 당시 사람들은 면역력이 없었다. 치료는 시행착오였다. 백신은 구할 수 없었다.

Aspinall은 면역력이 쌓여서 사망률이 일반적인 독감 시즌으로 줄었다고 주장한다. 지난 10년 동안 독감으로 인한 사망률은 입원 환자 중 5%에서 13%까지 다양했다.

독감과 COVID-19 사이에는 상당한 차이가 있다: 코로나 바이러스의 행동은 의학 전문가들을 계속 혼란스럽게 하고 있으며, 그것이 독감과 같은 계절적 패턴으로 정착할지는 불확실하다. 미국에서 백신 접종이 널리 보급된 지난 여름, 델타 급증이 뒤따랐고, 마침내 오마이크론의 도래로 지난 2월 절정기에 매일 2,600명의 미국인들이 목숨을 잃었다.

전문가들은 인구의 축적된 면역력을 피할 수 있는 새로운 변종이 등장할 수 있다는 데 동의한다. 또한 빠르게 확산되는 오미크론 아형 BA.4와 BA.5는 사망률의 변화에 기여할 수 있다.

앞으로 몇 주 안에 많은 주에서 사망자가 조금씩 늘어날 수 있지만, 미국 전체로는 질병통제예방센터와 협력하여 COVID-19 예측 허브의 코로나바이러스 예측을 집계하는 니콜라스 라이히에 따르면, 사망자가 약간 감소하고 있다.

4월 초 1,000명이 조금 넘던 코로나 입원은 하루 5,000명 안팎으로 늘었다. 라이히 매사추세츠대 애머스트 생물통계학 교수는 “그러나 같은 기간 코로나 사망자는 소폭 증가에 그쳤다”고 말했다.

질병통제예방센터(CDC)에 따르면 지난 4월 자료에 따르면 백신 접종을 받지 않은 사람은 최소 1차 접종자보다 코로나19로 사망할 확률이 6배 이상 높다.

올 여름, 다우디는 사람들에게 그들 자신의 취약점뿐만 아니라 주변 사람들의 취약점, 특히 바이러스가 빠르게 퍼지고 있는 많은 군중들에서도 고려해야 한다고 조언한다. “아직도 심각한 위험에 처한 사람들이 있습니다”라고 그는 말했다. Howard Hughes 의학 연구소의 과학 교육 부서는 연합 언론 보건 과학 부서에 자금을 제공한다. 모든 콘텐츠는 전적으로 AP의 책임입니다.

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