샌디 훅의 부모는 알렉스 존스로부터 4백만 달러 이상을 받도록 명령받았다.



텍사스 배심원단은 미국 역사상 가장 치명적인 학교 총기 난사 사건이 날조였다고 거듭 주장한 이후 처음으로 음모론자 알렉스 존스에게 샌디 훅 대학살에서 사망한 6세 소년의 부모에게 보상금으로 4백만 달러 이상을 지불하라고 명령했다. 존스는 인포워즈 웹사이트의 호스트이다. 닐 헤슬린과 스칼렛 루이스의 아들 제시 루이스는 2012년 코네티컷주 뉴타운에서 벌어진 대학살에서 사망한 20명의 자녀와 6명의 교육자 중 한 명이었다. 오스틴 배심원단은 현재 인포워즈 진행자가 닐 헤슬린과 스칼렛 루이스에게 징벌적 손해배상금으로 얼마를 지불해야 하는지에 대해 심의 중이다.

부모들은 고의적인 감정적 고통과 중상모략에 대해 적어도 1억 5천만 달러의 보상을 요구했었다. 존스의 변호인은 배심원단에 손해배상금 상한선을 8달러로 정하라고 요구했다. 법정에 출석하지 않은 존스는 이 사건이 더 엄격한 총기법을 발전시키기 위해 계획된 것이라고 주장하기 때문에 아마도 그 결정에 항소할 것이다.

존스는 13일(현지시간) 자신의 웹사이트를 통해 공개된 비디오에서 이번 포상금 감소는 의미 있는 승리라고 환영했다.그 상은 나와 내가 개인적으로 가졌던 것보다 더 컸지만, 존스는 그들이 보상하기 위해 노력할 것이라고 말했다. 뱅크스턴에 따르면 승리를 선언하는 것은 시기상조일 수 있다. 이 사례에서 부여된 전체 금액은 존스가 겪고 있는 재정적 위험을 강조하며 존스에 대한 다른 소송의 기준이 될 수 있다.

재판에서, 존스는 이 사건을 자신의 수정헌법 제1조 권리에 대한 폭행으로 묘사했고, 그 공격이 “100% 진품”이었으며, 그것에 대해 거짓말을 했다고 인정했다. 그러나 헤슬린과 루이스는 배심원단이 존스가 자신과 샌디 훅 가족에게 끼친 수년간의 불행에 대해 책임을 물을 것을 촉구했다.
법의학 정신과 의사의 증언에 따르면, 부모는 지속적인 외상으로 인한 외상 후 스트레스 장애를 가지고 있는데, 이는 전투원이나 아동학대 피해자에게 영향을 미칠 수 있는 상태와 비슷하다. 루이스는 증언 내내 약 10피트 떨어진 곳에 앉아있는 존스를 똑바로 쳐다보았다.

배상액에 합의한 후, 배심원들은 종종 어떠한 징벌적 손해배상도 하지 않기로 결정한다. 하지만 그들이 그렇게 할 때, 처벌은 종종 더 가혹하다고 코버트는 말했다. 그는 부모의 법률 상담이 배심원들에게 비방으로부터 그 누구도 금전적으로 이득을 보아서는 안 된다는 생각을 전달하도록 촉구할 것으로 기대한다고 말했다.

존스는 한때 뱅크스턴이 변호사를 통해 존스의 스마트폰으로부터 의도치 않게 지난 2년치 통신량을 전달받았다는 사실을 알게 됐다. 뱅크스턴은 1월 6일 미 하원 위원회가 2021년 미국 의사당 공격을 조사하기 위해 요구한 기록에 따를 계획이라고 6일 법정에서 밝혔다.

“나는 이메일을 사용하지 않는다”는 그의 선언에 이어, 존스는 그의 주소와 인포워즈 사업 담당자로부터 보내진 이메일을 받았다. 그는 회사가 하루 만에 80만 달러의 매출을 올렸으며, 이는 1년 동안 거의 3억 달러에 달했다. 2주간의 재판 동안, 인포워즈의 모회사인 존스의 미디어 사업 프리 스피치 시스템즈는 파산을 선언했다.