스페이스X는 거대한 우주선으로 화성에 도달하는 최초의 우주인이 될 수 있으며, 2024년에 무인 우주선이, 2026년에 유인 우주선이 발사될 예정이다. 나사와 소련이 세계 우주 경쟁을 지배했던 반면, 스페이스 2.0은 현재 인도, 중국, 유럽연합과 같은 나라들뿐만 아니라 스페이스X와 같은 많은 상업적 운영자들을 포함하고 있다.
미국과 소련 사이의 달 전투와는 달리, 이 새로운 우주 경쟁은 민간 기업들과 현재 화성으로 가는 탐사선을 가지고 있는 아랍에미리트와 같은 작은 나라들을 포함하여 훨씬 더 붐비는 분야가 될 것 같다.

2022년 7월 19일 화요일, 캘리포니아에 있는 두 민간 기업이 2024년까지 화성 표면에 착륙할 야심 찬 프로젝트를 시작하겠다는 의사를 알렸다. 두 개의 우주 회사, 상대성 우주와 임펄스 우주가 그들의 의도를 선언한 사람들이다. 보도에 따르면, 스타트업 회사인 Relativity Space는 재사용 가능한 3D 기반의 프린트된 테란 R 로켓을 미션 발사에 제공할 것이고, Impulse Space는 화성 크루즈 차량과 화성 착륙선을 표면에 설치하기 위해 빌려줄 것이라고 한다. 이것은 우주 과학 기관과 부서에 큰 뉴스이다. 이 임무는 또한 연구원들과 그들의 팀들을 위한 연구 작업으로도 사용될 것이다. 이 두 회사 모두 이러한 맥락에서 이전의 경험이 없거나 우주에 대한 어떠한 임무도 착수하지 않았지만, 만약 이 회사들이 그들의 계획된 목표를 달성할 수 있다면, 그들은 화성에 도달하는 첫 번째 상업 우주 회사가 될 것이다. 이 우주 회사의 설립자 둘 다 그들이 설정한 목표를 달성하기 위해 그들의 팀을 전적으로 신뢰하고 있다. 보도에 따르면 두 설립자 모두 이 참조에서 영향력 있는 진술을 했다.

임펄스 우주 회사의 CEO이자 설립자인 톰 뮬러는 이런 맥락에서 “화성 착륙의 가장 어려운 측면 중 하나는 화성 진입 생존을 위해 착륙선을 캡슐화하는 에어로셸을 포함하는 ‘글라이드 스테이지’입니다. 우리의 결합된 팀의 힘, 경험과 열정으로, 저는 이 역사적인 임무가 다가올 많은 것 중 하나가 될 것이라고 확신합니다.”

우주 회사의 CEO인 팀 엘리스도 이런 맥락에서 진술했다.

“우리는 화성에 다중 행성의 미래를 건설하는 것은 수십에서 수백 개의 회사들이 하나의 목표를 향해 노력하도록 고무시킬 때에만 가능하다고 믿습니다. 이것은 기념비적인 도전이지만, 성공적으로 달성된 도전은 두 개의 행성에 걸쳐 우리 생애의 인간 경험의 가능성을 확장시켜 줄 것입니다.”

상대성 공간은 2015년에 설립되었으며, 회사는 금속 3D 프린터를 사용하여 점점 더 많은 로켓과 엔진을 생산하려는 의도를 일관되게 가지고 있습니다. 반면 임펄스 우주 회사는 2021년에 설립되어 궤도 조종 차량을 만드는 데 전문성과 제조에 집중되어 왔다.

이 임무는 정신없고 도전적이지만, 직원들이 있는 회사와 각 팀은 목표를 달성하기 위해 최선을 다하고 있습니다. 청중은 진심으로 이 임무가 일어나 건전한 성공이 되기를 기다린다.

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