바다 괴물들은 6천 6백만 년 전 백악기가 끝날 때 정말로 살아남았습니다. 공룡들이 땅에서 번성하는 동안, 모사사우르스로 알려진 거대한 해양 파충류들은 바다를 정복했다.

모사사우르스는 실제로 공룡이 아니라 12미터까지 진화하는 거대한 바다 도마뱀이었다. 그들은 현생 이구아나 및 모니터 도마뱀의 먼 친척이었다.
모사사우르스는 다리가 아닌 날개가 달린 코모도 용과 상어처럼 생긴 꼬리 지느러미처럼 보였다. 모사사우루스는 백악기의 마지막 2,500만 년 동안 더 크고 난해하게 성장했으며, 한때 플레시오사우루스와 어룡과 같은 다른 해양 파충류들이 가득 채운 틈새를 가지고 있었다. 일부는 물고기와 오징어와 같은 작은 먹이를 먹기 위해 발달했다. 다른 이들은 상완동물과 연체동물을 뭉개버렸다. 탈라소 타이탄 아트로크스로 알려진 새로운 모사사우르스는 다른 모든 해양 파충류들을 잡아먹기 위해 발전했다.
이 새로운 종의 시체는 카사블랑카 외곽에 있는 모로코의 발굴지에서 발견되었다. 백악기 말기에 가까운 이곳, 대서양은 북아프리카를 범람시켰다. 플랑크톤의 확장된 과식성 꽃에서 뿜어져 나오는 영양분이 풍부한 물. 작은 물고기, 큰 물고기, 모사사우루스, 플레시오사우루스 등을 잡아먹은 물고기, 이 해양 파충류들은 거대하고 육식적인 탈라소티탄을 위한 먹이를 기르고 있습니다.
탈라소티탄은 길이가 약 1.4미터인 거대한 두개골을 가지고 있었으며, 몸길이는 약 9미터로 자라 범고래 크기만큼 컸다. 대부분의 모사사우르스는 물고기를 잡기 위해 큰 턱과 가는 이빨을 가지고 있었지만, 탈라소티탄은 작고 넓은 코와 오카처럼 거대하고 가늘어진 이빨을 가지고 있었다. 이것들은 큰 먹이를 잡아 찢는 것을 돕는다. 이러한 건축적 적응은 탈라소티탄이 먹이사슬의 정점에 거주하는 아포지 포식자였다고 조언한다. 필연적으로, 거대한 모사사우르스는 오늘날의 범고래와 유명한 백상아리와 동등한 생태학적 위치를 차지했습니다.
타라소티탄의 치아는 종종 초라하고 부러진다. 생선을 먹는 것은 이런 종류의 치아 마모를 만들지 않았을 것이다. 대신, 이것은 거대한 모사사우르스가 다른 해양 파충류들에게 달려들어 뼈를 물어뜯고 이빨을 부러뜨리고 부러뜨렸다고 충고한다. 일부 치아는 너무 촘촘하게 손상되어 거의 뿌리까지 내려앉았다.

추적된 잔여물 화석화

특히, 탈라소티탄 환자들의 추정 잔여물도 발견되었다. 같은 층에서 발견된 화석들은 치아와 뼈가 소모되는 산들의 붕괴를 보여준다. 이 독특한 파괴를 가진 화석에는 거대한 포식성 물고기, 바다거북, 반 미터 길이의 플레시오사우르스 머리, 그리고 세 종류의 동일하지 않은 모사사우르스의 턱과 두개골이 포함된다. 그들은 뼈가 갈라지기 전에 탈라소티탄의 배에 흡수되었을지도 모른다.
연구 책임자인 닉 롱리치 박사는 2022년 8월 24일 백악기연구에서 “그것은 정황 증거”라고 주장했다. 롱리치는 배스 대학교 밀너 진화 센터의 수석 강사입니다.
“우리는 어떤 종류의 동물이 다른 모든 모사사우르스를 먹었는지 확실히 말할 수 없습니다. 하지만 우리는 해양 파충류의 뼈를 가지고 있습니다. 큰 포식자에게 죽임을 당하고 잡아먹혔습니다. 그리고 같은 장소에서, 우리는 타라소타이탄을 발견했는데, 그것은 다른 해양 파충류들을 잡아먹기 위해 특화된 모사사우루스입니다. 그건 아마 우연이 아닐 겁니다.”

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